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Un marcapasos biológico hecho con músculos del corazón

17.12.2012

Científicos han conseguido construir un marcapasos que bien podría llamarse biológico, al convertir parte del músculo del corazón en células capaces de regular los latidos. Los latidos son controlados por señales eléctricas que, al fallar, podrían tener fatales consecuencias. Para ello, infectaron las células del músculo del corazón con un virus que contenía el gen conocido como Tbx18, que normalmente está activo cuando se forman las células que regulan los latidos durante el desarrollo normal de un embrión. Una vez infectadas, las células se volvieron más pequeñas, delgadas y largas a medida que adquirían los rasgos distintivos de las células marcapasos. Cuando el virus fue inyectado en una región específica de los corazones de los siete conejillos de indias, cinco de ellos mostraron latidos que habían sido originados por su nuevo marcapasos. Sin embargo, se necesitarán muchas más pruebas con animales antes de que la técnica pueda ser considerada en humanos.