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Una prueba de la NASA para detectar osteoporosis

28.05.2012

Uno de los efectos secundarios de la microgravedad que experimentan los astronautas en los vuelos espaciales es la pérdida de densidad ósea que conduce a osteoporosis. Ahora científicos de la Universidad Estatal de Arizona y de la NASA, en Estados Unidos, desarrollaron un análisis para detectar prematuramente esta enfermedad. Actualmente es muy difícil detectar cuando una persona tiene riesgo de sufrir o está sufriendo osteoporosis. Y sólo se diagnostica con una radiografía cuando el trastorno está avanzado o cuando el individuo sufre una fractura. La técnica del análisis está basada en un factor bien conocido por los físicos: los isótopos diferentes en un elemento químico pueden reaccionar a velocidades ligeramente diferentes. Cuando ocurre un desequilibrio en la formación de hueso se ve un cambio en las proporciones de estos isótopos en el calcio. Los pacientes que pasan períodos largos en cama sufren una pérdida similar a la de los pacientes con osteoporosis y los astronautas. Los análisis de las muestras de orina de los participantes revelaron que la prueba logró detectar la pérdida de densidad ósea "incluso una semana después del descanso en la cama, mucho antes de los cambios en la densidad que se detectan con los rayos X" expresan los investigadores.