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Describen el papel de la dopamina en la regulación del sueño

20.06.2012

Un grupo del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Neurodegenerativas(CIBERNED) ha descubierto una nueva función del neurotransmisor dopamina, relacionada con el control de la regulación del sueño. Según el estudio, la dopamina actúa en la glándula pineal, fundamental para dictar el `ritmo circadiano` en los seres humanos es decir, a los ciclos de luz y oscuridad. La norepinefrina, está involucrada en la regulación de la síntesis y liberación de la melatonina en la glándula pineal -las funciones de la norepinefrina se llevan a cabo a través de la unión de sus receptores a las membranas de las células. Hasta ahora, se creía que estos receptores de norepinefrina actuaban de forma independiente. Sin embargo, en el nuevo estudio, los investigadores han descubierto que este no es el caso. De hecho, estos receptores colaboran con otros receptores de dopamina, formando `heterómeros`. Curiosamente, los investigadores observaron que estos receptores de la dopamina sólo aparecen en la glándula pineal hacia el final de la noche, cuando el periodo de oscuridad termina. El descubrimiento de esta nueva función de la dopamina podría ser muy útil en el diseño de nuevos tratamientos para ayudar a mitigar las alteraciones del ritmo circadiano, como las relacionadas con el `jet lag`, las que sufren las personas que trabajan de noche, y los casos de trastornos del sueño en general que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), afectan al 40 por ciento de la población mundial.