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El Alzheimer- Una sonrisa vale más que mil recuerdos

17.09.2012

  ¿Qué es?

La enfermedad de Alzheimer (EA) es la causa de demencia más frecuente en los mayores. Es una demencia degenerativa que comienza lentamente.

Se caracteriza por:

  • - Pérdida de memoria con dificultad para aprender información nueva y recordar la ya aprendida.

Se acompaña de:

  • - Afasia (alteración del lenguaje)
  • - Apraxia (dificultad para realizar actividades motoras)
  • - Agnosia (fallo en el reconocimiento de objetos)
  • - Alteración de la ejecución (fallos en la planificación, organización, secuenciación y abstracción)

La EA provoca un deterioro en la actividad cotidiana, en las relaciones sociales y/o en la vida laboral.Se produce por tanto una afectación física, psíquica y social que repercute en la calidad de vida del mayor y de sus familiares.

La EA aparece generalmente a partir de los 65-70 años, pero cada vez se da más en personas entre 50 y 65 por lo que es fundamental la DETECCIÓN PRECOZ.

Debemos recordar que el Alzheimer no es el único tipo de demencia y esto es importante a la hora de realizar el tratamiento. Los familiares tienen que estar muy bien informados del tipo de demencia que sufre el mayor, ya que la evolución cambia en cada una de ellas.

Para el Método Hoffman cada caso es único, por lo tanto, las necesidades de cada persona también lo son.

Causas

La causa de la enfermedad de Alzheimer es desconocida. Es probable que no exista una sola causa sino varios factores que afectan a cada persona de forma diferente.

Los factores de riesgo más importantes son la edad y los antecedentes familiares.

Las personas mayores de 65 años tiene un 10% de riesgo de padecer la enfermedad, si la edad es superior a 85 años, el riesgo se eleva al 50 %.

Las personas cuyos padres o abuelos han tenido demencia, tienen más riesgo de desarrollarla. Se considera hereditaria en menos de un 10 %.

Fases

Se distinguen tres fases:

Fase leve: Es la fase inicial. Aparecen problemas sociales y laborales debidos a la enfermedad, pero sigue siendo independiente en las AVDs.

Fase Moderada: El sujeto ya no es independiente y empieza a requerir ayuda. Empiezan olvidos más frecuentes y pueden surgir problemas en el comportamiento.

Fase Severa: El sujeto necesita ayuda constantemente y la memoria está muy afectada. Aparecen dificultades en todas las AVDs y en el lenguaje. Mantiene la capacidad para sonreír.

Síntomas

  • Pérdida de memoria
  • Dificultades para realizar tareas habituales
  • Problemas para encontrar las palabras correctas
  • Desorientación en tiempo y espacio
  • Dificultad para tomar decisiones
  • Colocación de cosas en sitios equivocados
  • Cambios de humor y de comportamiento
  • Cambios de personalidad
  • Pérdida de iniciativa

Tratamientos

Aunque hoy día no existe una cura radical del Alzheimer, los grandes avances en el conocimiento de la enfermedad nos permiten llevar a cabo un tratamiento cada vez más adecuado y con menos efectos no deseados.

En Vitalia damos gran importancia a la fusión del tratamiento farmacológico y no farmacológico, paliando los síntomas y aumentando la calidad de vida del mayor.

Tratamiento farmacológico:

Tiene como objetivo principal rehabilitar las funciones alteradas, minimizando los déficits y potenciando al máximo la autoestima y capacidades residuales del mayor.

Tratamiento No farmacológico cognitivo y conductual:

Se utiliza para el control paliativo de los síntomas cognitivos y para aliviar las posibles alteraciones de la conducta que puedan aparecer.

  • - Estimulación cognitiva (Memoria, lenguaje, atención, funciones ejecutivas, cálculo, gnosias, praxias)
  • - Estimulación sensorio-motora
  • - Modificación de la conducta
  • - Rehabilitación logopedica
  • - Entrenamiento en AVDs
  • - Psicomotricidad
  • - Laborterapia
  • - Arteterapia
  • - Musicoterapia
  • - Actividades Asistidas con Animales
  • - Taller de Relajación
  • - Ludoterapia
  • - Actividades Culturales
  • - Entrenamiento psicoeducativo para familiares y cuidadores

Cura

En la actualidad no existe cura para la enfermedad del Alzheimer.

En Vitalia, evitamos y retrasamos la sintomatología del Alzheimer trabajando con ellos desde el Método Hoffmann: método de tratamiento rehabilitador y preventivo con beneficios físicos, cognitivos, psicológicos y  sociales especializado en personas mayores.

Prevención "Cómo prevenir"

En Vitalia trabajamos para la prevención y promoción de la salud a través del Método Hoffmann.

Para averiguar si se trata de un proceso normal del envejecimiento o si, por el contrario, se trata de Alzheimer u otro tipo de problema asociado a la demencia, realizamos un Diagnóstico Precoz a través de una exhaustiva evaluación desde todas las áreas:

  • Médico
  • DUE
  • Neuropsicólogo
  • Terapeuta Ocupacional
  • Fisioterapeuta

En ocasiones, las personas mayores desarrollan trastornos depresivos con síntomas que pueden confundirse con las manifestaciones de la demencia. Es muy importante que en el diagnóstico precoz, podamos diferenciar los síntomas de una demencia con los de una depresión, y así poder llevar a cabo un plan de acción preventivo y personalizado.

Existe una serie de factores que pueden prevenir en muchos casos la aparición de la enfermedad:

  • - Estilo de vida saludable
  • - Práctica regular de actividad física
  • - Una dieta equilibrada
  • - Práctica de actividades intelectuales (Ajedrez, crucigramas, lectura, hablar varios idiomas, mantener relaciones sociales frecuentes,...)